Archive | 6 mai 2020

D’OÙ VIENT L’EXPRESSION « LES POINTS SUR LES I », TU LE SAIS ?

Il suffit d’écrire une phrase pour le constater, même un mot. La lettre « i » ne vient jamais comme un simple bâtonnet, elle est coiffée de ce petit point caractéristique. Mais pourquoi met-on un point sur le i ?

S’il est difficile aujourd’hui de ne pas mettre de point sur le i, la lettre n’en a pas toujours possédé un. En effet, le point sur le i est né au Moyen-Âge, autour du XIIe siècle après notre ère. Soit vingt sept siècles après l’invention de l’alphabet !

Un bâtonnet pendant vingt sept siècles

Durant tous ces siècles, le i n’a jamais porté de point. Il apparaissait alors sous la forme d’un simple bâtonnet. Le problème est que cela rendait cette lettrequelque peu confuse, puisqu’elle pouvait se confondre avec le « l », le « m » ainsi que le « n » en écriture gothique et minuscule. Cette ressemblance est devenue particulièrement problématique chez les moines qui retranscrivaient les manuscrits.

Pour bien différencier leslettres, ils ont donc décidé d’ajouter au i un signe distinctif. Au départ, ils coiffaient le bâtonnet d’un trait. Mais avec le temps, pour simplifier et rendre la retranscription plus rapide, ils ont transformé le trait en point. L’usage de ce point s’est ensuite pérennisé avec l’invention de l’imprimerie. Il explique aussi l’origine de l’expression « mettre les points sur les i », c’est-à-dire « apporter un éclaircissement à une situation confuse dans le but de dissiper un doute »selon la définition de L’internaute.

En français, il existe d’ailleurs une variante de cette tournure, avec « mettre les points sur les i et les traits sur les t« .Mais contrairement au i, le t à toujours eu sa barre. La lettre apparaissait ancestralement sous forme de croix (× ou +), avant de prendre sa forme définitive avec les grecs.