Pourquoi le poivre nous fait-il éternuer ?

Tout le monde a déjà vécu cette désagréable expérience. Vous reniflez un peu trop de poivre, et là, vous partez dans une crise d’éternuements difficile à contrôler. Mais pourquoi l’épice fait-elle cet effet sur notre nez ?

On ne résiste jamais longtemps lorsque l’on se retrouve au contact du poivre. À peine, quelques grains et hop, votre nez se retrouve titillé et ne résiste plus à l’envie d’éternuer. Une réaction qu’on n’obtient pas avec d’autres épices en poudre, comme le curry ou même du sel. Mais alors comment expliquer l’effet du poivre ?

Capsaïcine et pipérine

Tout d’abord, contrairement aux idées reçues, ce n’est pas le conditionnementdupoivre qui provoque un éternuement. Qu’il soit en poudre ou sur une autre forme, il aura le même effet. En réalité, cette sensibilité provient des composés chimiques présents à l’intérieur. Plus précisément de la capsaïcine et la pipérine, deux molécules hautement irritantes.

La capsaïcine est une composante active du poivre mais aussi des piments. Or, elle a la faculté d’activer les récepteurs sensoriels de la bouche et du nez, et par la même les neurones sensoriels. En résulte une sensation de d’irritation et de brûlureindésirable que l’organisme va tenter de contrer. Pour cela, il va déclencher un moyen de défense naturel : l’éternuement.

La seconde molécule irritante du poivre, la pipérine, excite elle aussi les nerfs sensoriels et participe au spasme. Lorsque le poivre est en poudre, la réaction est facilitée. Mais lepoivre en grainaura le même effet, bien qu’un peu atténué.

Que faire pour s’en protéger ?

Tenir son nez loin du poivre est évidemment la meilleure des solutions. Une fois qu’il est trop tard, pouratténuer toute sensation désagréable, il est conseillé d’avaler des corps gras, tel que du lait ou du beurre à la place de l’eau, qui rend le soulagement moins efficace.

Toutefois, si l’éternuement n’est pas trop intense, mieux vaut encore laisser faire votre corps. Il va permettre d’évacuer les molécules irritantes responsables et donc de le faire cesser.

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